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Wie atmen Wale und Delfine?

Wale und Delfine sind Säugetiere. Sie atmen mit Lungen, wie der Mensch. Unter Wasser können sie im Gegensatz zu Fischen nicht atmen, weil sie keine Kiemen haben. Ihre "Nasenlöcher" befinden sich oben auf dem Kopf und werden Blaslöcher genannt.

Um zu atmen, müssen Wale und Delfine an die Meeresoberfläche schwimmen und ihre Blaslöcher an die Luft bringen.

Wenn ein Delfin auftaucht, atmet er zuerst aus, bevor er frische Luft einatmen kann. Durch das kräftige Ausatmen wird das restliche Wasser rund um das Blasloch nach oben gepustet und kann so nicht in das Blasloch laufen. Der Dampf, den man sieht, besteht hingegen aus kondensierter Atemluft. Nach jedem Atemzug schließt sich das Blasloch mit Hilfe von starken Muskeln wieder, damit vor dem Abtauchen kein Wasser in die Lungen gelangt.

Bei großen Walen kann der Blas bis zu zehn Meter hoch in die Luft ragen. So kann man sie von weitem gut erkennen. Wenn beim Whale Watching ein Wal oder Delfin in der Nähe auftaucht, kann man manchmal den Blas sogar zuerst hören.

Wale und Delfine können übrigens nicht durch den Mund einatmen, sondern ausschließlich durch das Blasloch. So können sie gleichzeitig atmen und fressen, ohne das Wasser in ihre Lungen gelangt.

Delfine können mehrere Minuten lang die Luft anhalten, in der Regel atmen sie etwa vier bis fünf Mal pro Minute. Manche Wale wie zum Beispiel der Pottwal oder die Schnabelwale können die Luft sogar ein bis zwei Stunden anhalten und somit auf ihren Beutezügen bis in die Tiefsee tauchen.

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Blauwal (C) Oliver Dirr
Blas eines Blauwals
Blas eines Blauwals

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